慧聪网首页慧聪电子网首页资讯技术展会人物集成电路半导体LED照明找供应找求购精彩图文免费注册立即登录加入买卖通即时沟通网站导航

慧聪电子网

ARM与微软扩大合作范围 左右嵌入式市场格局

2010/7/28/9:45来源:EETTaiwan

    ARM与微软(Microsoft)日前共同宣布签署了新的ARM架构许可协议,扩展双方合作关系。自1997年以来,微软与ARM开始合作开发嵌入式、消费性及行动相关领域的软硬件,俾使许多公司得以推出以ARM为核心的多样化产品。

    ARM技术长MikeMuller表示,微软多年来一直是ARM产业生态系中的重要成员,此次架构授权让微软得以在发展各种以ARM技术应用领域的业务时走在最前端,这也与其关注多种应用领域的业务相符。

    微软总经理KDHallman表示,ARM是Microsoft的重要合作伙伴,运用该公司的架构推出多种操作系统,其中最广为人知的就是WindowsEmbedded及WindowsPhone。透过紧密的合作关系取得ARM的技术,微软将能够提升以ARM为核心的产品研究及开发。

    ARM依据弹性的授权模式来授权处理器IP,因此能够针对不同的应用领域──从行动装置、家用电子到工业产品等,提供高度整合的解决方案。ARM能够提供ARM架构或特定处理器的技术授权。本次ARM与微软签定的合约细节将不对外公布。

    此协议将为消费性电子与运算市场带来变局?

    针对以上讯息,EETimes资深编辑PeterClarke认为,这未必意味着微软即将宣布Winodws7可支持ARM处理器,但代表着ARM对微软消费性装置应用程序的支持、以及微软对PC应用领域ARM处理器的支持,已经是两家公司的既定政策。

    一旦微软与ARM的关系变得日益紧密,也认为双方能更进一步合作,完整版Windows对ARM处理器的支持可能会顺其自然发生;Clarke指出,微软透过这项授权协议主要想取得的是芯片设计上的自由度,以及与其他ARM授权客户之间的产品差异化。

    所以微软是打算在IC设计业务上涉足更深?Clarke表示,该公司目前虽没有相关说法,但这个状况可能属于“对Apple眼红(Apple-envy)”的一个案例──Apple据信是ARM未公开的授权客户,其iPad平板计算机所采用的A4处理器就是一颗成功的ARM核心处理器。

    “这对ARM来说是一项非常重大的宣布,因为意味着微软可能会仿效Apple作法,为多种终端应用设计应用处理器,例如行动计算机、MP3播放器、Xbox等等。”RoyalBankofScotland的欧洲科技市场研究主管DidierScemama表示。

    Scemama在一份提供给客户的分析报告中指出,这桩授权协议的相关讯息,透露了微软打算扩大在服务器与运算应用领域之研发活动的线索,这大幅提升了微软将在下一代Windows操作系统PC支持ARM架构的可能性。

    到目前为止,微软在PC领域仅支持英特尔(Intel)的x86架构,这似乎限制了ARM在小笔电(netbook)市场的成功性。但如果微软真的支持ARM,对Linux操作系统恐怕会是个坏消息,因为在缺乏微软支持的ARM处理器应用领域,该类操作系统好不容易才获得更多青睐。

    “这桩协议在接下来两到三年内应该不会对ARM营收有太大影响力,但在四到五年之后,ARM将在CPU应用领域展现更高竞争力;”Scemama并指出,该合作讯息也透露了ARM希望推广Mali绘图处理器的企图,但这对其客户Imagination来说就可能产生负面影响。

    总之,ARM将对微软在消费性电子领域的表现提供更多助力,微软也能帮忙ARM更顺利地进军每年出货量达4亿台的PC市场。

    微软将自行开发处理器芯片?

    在四月份时,EETimes美国版曾报导过微软正在为其“Bing”搜索引擎的数据中心,征求资深软件开发工程师,而且可能会采用ARM架构硬件;该职缺来自BingAutopilotHardware团队,而且求人广告似乎透露该数据中心的主服务器将采用ARM处理器以达到节能目的。

    可以确定的是,微软与ARM的授权协议代表微软想要开发各种ARM核心芯片,并且将它们运用在不同的领域;这项授权案也透露了双方关系的长远性与广度。通常一家公司愿意花更多钱扩大授权这类协议范围,表示他们自己有设计能力,也不想花时间在个别权案上。

    简言之,预缴个几千万美元会比花很长时间进行不同的授权案协商节省得多;这种方式也许可以、也许不能避免得依据所设计的芯片出货量,再支付一笔权利金,但在效率上可以算是一种“吃到饱”协议。

    而实际上,微软有很大可能是为甚至还没被开发出来的ARM指令集,先付出一笔费用;因为目前的Cortex处理器大多数是第七版以下的ARM架构,微软的授权协议可能包括第八版以上的ARM架构。

    设计处理器是件昂贵且高风险的工作,为何微软想要踏进这一步?部分可能的原因是,做为系统心脏的芯片已经成为软件不可或缺的搭档,而微软主要的考虑点可能在于该公司有充分的资源、也能负担得起自己开发芯片。

    如此一来,微软与那些较小规模、得向外采购芯片,还得花时间去试着在芯片上执行软件的竞争对手一比,差异性立现。

    软硬件厂商之间的关系逐渐改变

    随着时间推移,软硬件厂商之间的关系也逐渐改变。在过去,总是硬件先开始进行设计,然后开发专门执行在该硬件上的软件;例如MSDOS就是专为x86架构PC所写出来的程序。但现在,有大量的软件是先诞生,然后厂商设计出能执行这些现有软件的硬件。

    芯片设计原本是如此昂贵,现在则是只需要写一套主软件程序的一小部分资源,因此对业者来说,将硬件调校到能发挥软件最大的功效也是合理的。这也是为何微软为其Xbox游戏机涉足芯片设计。

    在过去13年来,微软与ARM的合作一直是小心翼翼的,主要是因为微软与英特尔俗称“Wintel”联盟的紧密关系;但英特尔曾经也是ARM的授权客户,因为英特尔曾经收购StrongARM处理器IP,现在则是转移给Marvell、被应用在手机与服务器领域。

    而微软与ARM越走越近,恐怕不可避免地让微软与英特尔之间产生一点点距离;因此也许支持小笔电与平板计算机的Windows7之推出,是宜早不宜迟。但这并不会是这桩授权协议所带来的唯一结果。

关注排行

  • 今日
  • 本周
  • 本月