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美国:处理废旧电器的环保新方法

2010/12/30/14:14来源:网易探索

    从2004年起,纽约市和十八个州就通过了相关法律,要求制造商负责回收废旧电器。而今年又有13个州通过了相似的法令。这些法律旨在阻止大量有毒以及废旧的电器流入垃圾填埋场,因为它们的渗滤液可能会进入地下水并对公共卫生造成威胁。

图∶在西雅图的综合回收所里,工人们正在分拆废弃的电视、电脑等物品。这家综合回收所于2009年一月指定为回收废弃电器的机构。

这个月,三十五岁的爱德华•雷利终于送走了他的旧电视机,这台电视机从大学以来就一直陪伴着他。虽然这台东芝电视机早已过时,但由于雷利不知道如何处理它,还是在被扔在雷利在缅因州波特兰市的家留了数年之久。有人告诉他知如果随意丢弃它,会对环境造成危害。“我们都知道,如果这台电视机被送进垃圾填埋场,”他说,“那么其中的化学物质可能会污染地下水。”

但是,美国推广数字电视信号的新法案将在六月12号生效,于是雷利便决定要好好利用缅因州及其他地区的一系列新法律:这些法律要求电视机及电脑制造商免费回收他们的产品。他把电视机送到了他家附近的一个电子废品收购站,并且,正如他所说的:“精神一下子就平稳了许多”。而在同一天,700位波特兰市民也做了同样的举动。

从2004年起,纽约市和十八个州就通过了相关法律,要求制造商负责回收废旧电器。而今年又有13个州通过了相似的法令。这些法律旨在阻止大量有毒以及废旧的电器(包括电视机、电脑、显示器、打印机、传真机等)流入垃圾填埋场,因为它们的渗滤液可能会进入地下水并对公共卫生造成威胁。

据美国环境保护署估计,全国约有9910万台电视机被闲置在柜子和地下室里。在那些环保法律已经生效的州,有大量的消费者响应了废旧电器的回收行动。例如在华盛顿州的回收点就被像巴博斯 •史密斯这样的人“淹没”了。55岁的巴博斯 •史密斯最近驾车去了位于西雅图市最南边的RE-PC(一个指定的电器回收及翻新中心)。史密斯开着的斯巴鲁傲虎载着三个旧电脑机箱,这三台电脑自从被她十几岁的儿子们“肢解”以后就一直被关在地下室里,里面的配件则被孩子们拆去组装他们自己的电脑。“这是电脑发烧友做的事,”她说。

从一月开始,华盛顿州的居民和小公司便可以在州附近的200多个回收点中任意一个免费处理掉它们的废旧电视机、电脑以及显示器。根据华盛顿州的数据,已经有超过一千五百万磅电子废品得到处理。如果继续保持这种处理效率,那么就相当于每个男人、女人以小孩每年将要处理超过五磅的电子废品。

由于一开始有太多的人涌向回收点,负责监管这项计划的当局(WMMFA)只好劝诫消费者最好等到春季在去处理废旧电器。“这项计划伊始,我们每天要运送18车拖车的废品,”克协格•劳奇说。劳奇服装店位于西雅图最南,附近便有电器回收点。然而,在那些率先实行废旧电器回收法律的州,消费者参与回收的热情依然高涨。缅因州早在2004年便通过了回收法律,作为最早通过此类法律的州之一,缅因州宣称它去年平均从每个市民手中回收了4磅的废旧电器。

“如果回收途径变得快捷,那么市民们将会主动处理他们的废品,”芭芭拉•凯乐说。她是电器回收联盟(the Electronics TakeBack Coalition,一个位于旧金山的非营利性组织)的一名协调员。如果产品被回收而不是被丢弃的话,那些机器的某些部件可以被翻新并且重新利用。而那些无法 翻新的部分,则会被分解,其中的玻璃和贵金属会被回收,而那些没有重复利用价值的塑料成分,则会被运往海外进行处理。

图:综合回收所里堆着的铜线

各州的法律有着很大的差别。不过总的来说,制造商们得负责废品的收集和再利用,当然有些制造商可能也会向州政府或者国家支付一笔费用,让政府代为履行这项义务。而最新的环保法律则更倾向于扩大回收物品的范围,包括增加对打印机及传真机的回收等。新泽西州、康涅狄格州以及纽约等许多地区的法律(虽然还没有一个正式生效)都明确禁止居民把电子废品当成一般垃圾来丢弃。

而对这一堆纷繁复杂的环保法律感到最无奈的便是电器制造商们了。“我们希望在每个州都有相应法律前,最好能有一个全国性的法律,”帕克•布拉格说。他是消费电子产品协会(the Consumer Electronics Association)负责环境事务与工业可持续发展(environmental affairs and industry sustainability)的副主席。布拉格提出,对于制造商来说,要遵守一大堆在他们看来不切实际的法律法规是一件很困难的事情。比如在纽约市,政府就在强迫制造商在公寓大楼上收集废品。制造商们表示,一个合理的收集与处理废品的税率应当是25至30美分一磅。然而,就这样还是超过了它们通过出售废弃金属所能回收回来的资金,特别是在电视机产业中。

松下北美子公司科技与政策部(technology and government policy)的副部长皮特•M•方农提到他的公司更愿意有一项全国性法律,要求各地方政府负责废品回收,而制造商则负责废品的再利用。“我们认为让一个单独的公司去扮演垃圾收集者的角色是不合理的。”方弄说。而州立法委员则反驳说,他们没有时间去等待一个全国性法律的到来。他们还提到,随着科技水平的不断提高,制造商们不断地淘汰和更新他们的设计,使得过时电器成为废品系统膨胀的祸源。

图:回收站里堆积成山的废旧电器

美国环境保护局(EPA)估计在2007年大约有260万吨的电子废品被丢弃到垃圾填埋场中,这是最近的有数据记录的一年。一旦被掩埋,电子废品的有毒渗滤液如氯化溶剂、重金属溶液等便会进入土壤和地下水。回收计划并不能解决那些已经被渗滤液污染过的垃圾填埋场的问题。同时它们也不能阻止一船船覆盖着阻燃剂的塑料外壳被频繁地运往一些落后或者发展中国家。而当这些废品一到达目的地,便会被焚烧掉,因为它们不能循环利用。而焚烧产生的有毒气体便被直接排放到大气当中。

美国司法部监察办公室持续调查着关于几所联邦监狱的指控。这几所签过电子废品回收协议的联邦监狱要求囚犯从事回收工作却未能为其提供保护措施,使他们暴露在悬浮颗粒超标的空气中工作,因而遭到指控。

“总而言之,”电器回收联盟的协调员凯乐说,“回收电器并不能从根本上消除环境问题:大量的电子产品首先被生产出来,然后注定需要被处理掉。”负责管理缅因州电子废品回收项目的专家卡罗 •A•西福林诺表示,希望严厉的废品回收法律能最终促使制造商们重新审视他们的设计。“可能当这些制造商需要承担一些清理的义务时,”西福林诺说,“他们会更有动力去思考如何根据环境价值与产品价值来设计产品。”

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