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Android支持Intel x86架构意味着什么?

http://www.ec.hc360.com2011年09月21日08:31Sogi! 手机王作者:

    日前在美国旧金山举行的2011年度秋季信息技术峰会(IDF)上,Intel宣布了与智能型手机操作系统巨头Google的最新合作,双方不但达成进密合作伙伴关系,同时Google承诺未来推出的所有Android新版本都会支持Intelx86架构,这次合作是否将是Intel在智能型手机与平板计算机领域的重要转折点?请看手机王的分析报导。

    PC时代的扭曲现象

    在进行更深入的讨论之前,我们必须先讨论过去20年来PC产业的畸形现象。世界上少有一个产业像PC个人计算机市场有这个明显的柯断特色:过去在「PC时代」最具代表性的厂商,当属微软与Intel所组成的「Wintel」联盟,这两家分别专注于软件与硬件的企业成为过去四分之一个世纪的PC时代获利最丰厚、也拥有产业绝对控制权的科技巨头。

    ▲由于对计算机处理器芯片有绝对的控制权,在与各PC品牌商和供应商谈判价格时,少有能与Intel讨价还价的空间(就连Apple也不例外)。

    利用x86的专利授权箝制,Intel将AMD、NVIDIA和威盛VIA等一票竞争对手全都狠狠踩在脚下。由于对计算机处理器芯片有绝对的控制权,在与各PC品牌商和供应商谈判价格时,少有对手有能与Intel讨价还价的空间(就连Apple也不例外)。另一个明显的证据则是PC个人计算机产品的价格结构扭曲:处理器与相关芯片组的成本占一台PC终端价格的30%以上,而且无论PC产品的终端价格降到多低、这个比例都不会缩水。一些低功耗的高性能处理器芯片批发价格甚至在一颗200至300美元之间(尽管其产品终端售价可能只有999美元)。即使在金融危机或全球经济呈现衰退时,Intel也保持着50%以上的毛利率,这意味着它每出售两颗处理器芯片就赚了一颗。而在智能型手机与平板计算机市场,应用处理器与相关芯片组的成本仅占一台智能型手机终端价格的10%以下,两种产品的价格结构有着巨大的差异。

    ▲PC个人计算机产品的价格结构存在扭曲:处理器与相关芯片组的成本占一台PC终端价格的30%以上,而且无论PC产品的终端价格降到多低、这个比例都不会缩水。(图片来源:techreviewcentral.com)

    过去20年以来,全球个人计算机产业的成长主要由「Wintel联盟」所驱动,硬件与软件相互升级驱动PC的升级换代曾经是个人计算机市场快速成长的主要动力,然而我们近几年却发现软件的发展已经落后于硬件。大多数日常生活需求并非要最新的处理器才能胜任,取而代之的是「行动上网」与「云端服务」的新趋势。由于趋势发生改变,整个PC产业的生态也有了变化:每家厂商都在不断追求市占率、因为唯有更大的经济规模才有可能提升获利。但就算是PC市场龙头老大HP也自认无法赚得合理的利润,2011年8月更宣称不排除出售其个人计算机事业部。这个畸形产业的生态的真正原因还是「Wintel」联盟的柯断格局无法打破,所以「Wintel」两大柯断厂商没有改变产业链和产业格局的动力。

    「后PC时代」让现有厂商措手不及

    除了仍在产业内继续厮杀的厂商之外,有不少先知卓见之士洞悉了产业的未来,例如科技巨头IBM在几年前在几年前就决定将个人计算机部门出售给中国联想计算机(即使IBM是x86架构个人计算机的催生者),而Apple的领导人则有不一样的答案:在SteveJobs的眼中,他相信「后PC时代」的主角平板计算机取代大多数个人计算机只是时间早晚的问题。

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