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跳脱传统道路 AMD可望焕然一新

http://www.ec.hc360.com2012年06月25日10:07华强电子网

    慧聪电子网 不久前,超微(AMD)提出了结盟晶片界同业共同成立异构系统架构组织(Heterogeneous System Architecture,HSA)的大胆举动,并宣布将在其APU中添加ARMCortexA5处理器(用于提升安全能力),种种措施,都说明了这家处理器供应商对于常年屈居于英特尔(Intel)之下似乎已感到厌倦,而现在,藉由全新的策略,AMD可望焕然一新。

    AMD公司正在积极建立一个以HSA组织为中心的崭新生态系统,旨在提高使用其APU的应用数量,以推推动异构运算成为开发社群中的主流。“我们将公司的未来押注在异构运算上,”AMD全球业务部资深总裁兼总经理LisaSu表示。“我们相信,我们可以改变世界,而这将是运算领域的未来。”AMD资深副总裁兼技术长MarkPapermaste则指出,AMD崭新的策略,将使其能以更加灵活的方式提供IP,为客户带来更多价值。

    自2011年推出首颗APU以来,AMD称目前该公司已售出了约4,000万颗的APU。Su表示,在全球12家一线OEM业者中,就有11家正在出货内含APU的平台。然而,目前要推动异构运算仍然有难度。AMD估计,大约有十万名开发人员拥有开发平行运算软体所需的技巧和经验,这些开发人员必须熟悉多种语言和许多种不同版本的程式。

    而这些开发者相当稀有,有时候他们会被称为忍者,AdobeSystems公司资深副总裁暨首席架构师TomMilloy说。AMD的目标就是是增加“忍者”的数量──或更准确点来说,是集结大家的努力来减少异构运算编程的复杂性。据Su表示,AMD希望透过HSA基金会让APU成为易于编程的主流CPU,增加开发人员可以使用的产品选项。但她也指出,主要瓶颈都集中在软体部份,而目前包括德州仪器(TI)、ARM、联发科(MediaTek)和Imagination Technology等HSA的成​​员都致力于解决这个问题。

    AMD的愿景始于去年,当时该公司迈出了大胆的第一步──采取开放架构,以推动建立开放原始码API,这使得AMD和其他晶片厂商得以开始提供专有硬体。AMD表示,HSA成员公司都将开始建立开发工具、软体开发工具包、库、文件等。“在我们推动业界建构出一个开放的生态系统以前,我们希望明确地定义标准,”Su说。

    大胆的转变AMD的想法可说是大刀阔斧的转变。这家公司过去一直因为缺乏决断力和明确的发展方向而饱受批评。“对我来说,这是令人印象最深刻的事情,”TiriasResearch公司创办人兼首席分析师JimMcGregor说。据AMD的说法:这就是我们想走的方向,也是我们想要建立的目标。Insight64首席分析师NathanBrookwood也对多家重量级公司参与HSA的举动给予高度肯定。

    Brookwood表示,AMD的异构运算构想始于该公司在2006年收购ATITechnologies公司,这是AMD目前应用在APU中的最主要绘图技术。“AMD的地位一直不断遭受侵蚀,”Brookwood说。“但若HSA可以将所有参与公司紧密结合,这对AMD和整个产业都有益处。AMD表示,作为HSA基金会的创始合伙人仅仅是个开端。

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