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为什么苹果和三星不买已垄断芯片市场的ARM?

http://www.ec.hc360.com2016年07月28日08:53 来源:爱范儿T|T

    早前软银(Softbank)提出以天价收购ARM后,这个貌似躲在幕后操控、掌握逾4000亿美元智能手机市场的“黑手”,突然浮出水面。但是,在大家突然发现这个的神秘存在体,突然就有各种不同的猜想:

    有人觉得苹果在芯片设计上已经被软银掐住脖子,如果未来软银停止向苹果授权,则苹果的开发将会大受影响;

    有分析师指觉得苹果被掐住咽喉了,所以苹果应该抢先一步先把ARM买到手;

    有媒体觉得与其竞逐ARM,不如买ARM的替代MIPS;

    为什么ARM在智能手机上扮演了如此重要的角色?根据ARM公司在2015年9月的资料,逾95%智能手机采用ARM处理器,在平板上的渗透率也超过85%。

    简言之:ARM已经垄断了移动芯片市场。

    ARM处理器有多重要?

    这代表了任何一间公司买了ARM公司,就能掐住苹果的脖子?或是苹果买了ARM,就能把三星致之死地?

    原因何在?让我们先了解一下ARM在手机上的重要性。

为什么苹果和三星不买已垄断芯片市场的ARM?

为什么苹果和三星不买已垄断芯片市场的ARM?

    之前跟大家谈过ARM的发展史,其实就是“长达几十年的技术架构之争”,所争的关键是“指令集”(instructionset):它是处理器所以能运作的关键,也是不少开发者的应用能赖以在手机上执行的基础。

    真的换掉手机处理器,影响究竟有多大?

    如果大家有读《乔布斯传》,就会记得当年微软的比尔。盖茨(BillGates)对乔布斯各种不佩服,但唯一佩服就是苹果的Macintosh由使用PowerPC(RISC指令集)芯片转到英特尔(CISC指令集)芯片一事:

    如果你说,好,我们现在要换掉微理处器芯片,但是一拍都不能落下,这听起来是不可能的,但他们基本上做到了。

    苹果也好、三星也好,如果真的要弃用ARM而改用英特尔x86的话,影响有多大?爱范儿在先前的“x86手机之死”一文曾指出,与ARM应用的兼容性,是x86手机难以成功的重要因素:

    不过,在英特尔致力于在智能手机上发力之际,其实已考虑到Android的兼容性问题而与Android合作推出优化。他们曾向Inquirer表示,英特尔的x86手机芯片能兼容95%的Android应用;但是,一般只用虚拟机的小型应用当然没问题,但在跑原生应用时就会显得很麻烦。不少开发者就指出:跑原生应用时,不是开发者要主动支持x86,就是x86要牺牲效能去转换兼容代码,结果在他们在开发上一样是“事倍功半”。

    无论苹果也好、三星也好,他们不是不能弃用ARM,但是代价十分巨大。

    处理器是如何练成的?

    在这几天媒体的密集式报导下,大家应该知道:ARM是不会自己生产处理器,而是直接把ARM的技术直接授权给芯片制造者,让他们自己生产使用ARM指令集的处理器。(下图)

为什么苹果和三星不买已垄断芯片市场的ARM?

为什么苹果和三星不买已垄断芯片市场的ARM?

    一般来说,只要是使用ARM指令集架构的处理器,我们都会称之为ARM处理器。但尽管厂使用了ARM的指令集,但设计处理器芯片是个专门的技术活,所以ARM在授权指令集架构时,也会提供设计处理器芯片的技术──即处理器架构(architecture)。

    然后,芯片生产商就会把其它不同的功能,例如图像处理单元(GraphicProcessUnit,GPU),内存(RAM)和基带芯片(Baseband)等,通通封装在同一块芯片里,那就成为手机的灵魂所在:系统单芯片(System-on-the-Chips,SoC)。然后交由专门生产芯片和半导体的晶圆厂(Foundry)生产。这时手机处理器芯片的质素,就是靠晶圆厂的工艺,或称制程(WaferFabrication)所决定。

责任编辑:李嘉

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