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优必选机器人出新品、搭渠道,将完成20亿元融资

http://www.ec.hc360.com2016年12月31日18:54 来源:腾讯科技作者:卜祥T|T

机器人

    优必选机器人一夜成名,始于2016年央视春晚广州分会场,540个Alpha1S机器人步调一致,翩翩起舞。

    日历撕到12月13日,机器人“独角兽”优必选公司推出了最新Jimu机器人产品坦克机器人(TankBot),已登陆苹果公司Apple.com和全球部分Apple Stores零售店。这款机器人是继MeeBot之后,第二款登陆Apple Stores零售店的Jimu机器人。

    近两年机器人行业大热,创业公司如雨后春筝。但是,限于产品成熟度,很多赔本赚吆喝。优必选从2015年底开始,从功能更强的Alpha机器人,后撤半步,同时推出针对孩子教育的机器人Jimu。由此带来的现金收入,让优必选找到一条可持续发展商业模式。用优必选创始人、CEO周剑的话说,是“COO养活CTO”,以运营养活研发。

    同时,优必选在人工智能、语音识别等领域不断探索,优化升级一直在探索的一尺多高的小型Alpha人形机型人,并在秘密研发一米多高的大型人形机器人。

    远近结合的布局让优必选占据到一个非常有利的位置。优必选2014年收入只有190万,2015年攀升至5000万,2016年升至3个亿。“明年大概10~15亿”,周剑告诉腾讯科技(微信号:qqtech),“现在我们和苹果、亚马逊等公司都有合作,明年会和亚马逊联合推出LYNX系列”。LYNX特别之处是和亚马逊的Echo功能比较类似,有20个伺服舵机,外观更像真人。

    投资机构已然看到商机,投钱入股优必选。早期获得比亚迪原创始人夏佐全天使投资之后,2015年初,优必选获2000万美元启明创投A+轮融资,估值达2亿美元。2015年底,科大讯飞战略入股优必选。周剑12月份接受腾讯科技专访时透露,2017年3月前优必选将完成20亿元人民币新融资,届时公司估值进一步攀升。2018年,优必选将启动上市准备工作。

    先挑战乐高

    Jimu系列产品是一款针对孩子们的益智教育产品。随着苹果商店看好积木产品智能化,优必选在美国市场能有更多作为。

    “明年暑假,全美的苹果店每天上午、下午都会邀请4~5个附近学校的学生来体验优必选的JIMU产品,学习编程,持续一个月。”周剑兴奋地告诉腾讯科技。

    实际上,获得苹果公司认可,不是一件容易的事。Jimu机器人互动、益智和成为孩童主流新玩具的可能性为优必选加了分。通过Jimu系列产品部件,优必选的产品将极有可能成为人工智能、机器人时代的新“乐高”。要知道,通过传统的积木玩具生产和售卖,乐高全年销售额据说达到350~400亿人民币。

    作为第一个采用坦克履带的Jimu机器人,TankBot拥有灵活的移动性,红外传感器则允许TankBot遵循玩家的命令来执行探测、拾取物体,或巧妙避障来围绕物体移动。套装中包含搭建这款机器人所需的所有零件、连接件、6个机器人伺服舵机、免费JimuApp,辅以3D动态组装图纸,让搭建变得简单而轻松。完成搭建后,苹果App中配备官方设计好的动作,玩家只需点击按钮便可以让TankBot动起来。

    积木能避障,能够动起来的时代已然来临。为此,乐高公司也已经投入人力、物力研发和推出类似产品。优必选必须要与乐高争速度、比产品,接下来市场上刀兵相见已是必然。

    为服务用户,优必选搭建了供交流、分享的Jimu社区,玩家可以在全球范围内秀出自己制作的玩具,分享或下载各种搭建图纸和创意,让用户的Jimu机器人不断获得新技能。丰富的玩法和潜力,到了看中STEM教育(科学,技术,工程,数学的教育)的美国,很可能变为开拓市场的利好。

    加速搭建渠道

    Jimu机器人今年7月上线后,线上销售之外,线下渠道的搭建也摆上日程。周剑与腾讯科技对谈时,表示已经留意到国内手机厂家OPPO、vivo的渠道优势,优必选线下渠道搭建将加速。

    优必选Alpha1机器人推出后,在海外市场获得认可。目前,优必选全球的销售布局包含英国、德国、法国、北欧和俄罗斯等17个代理商,以及中国一些省份,进入4000家线下销售店铺。

    “2017年会有32~34家省级代理商,明年他们会按照标准建立1000家体验店。”周剑透露。他还说,实体店将升级为旗舰店,北京和上海各建两家,广州和深圳各建一家,一共6家。明年在北美和欧洲也将有实体店动作。

    Jimu类产品一旦展示开来,就不仅仅是一个不会动的、呆板的精美包装盒。亲身体验过编程之后,会对产品有更深层了解。“我们非常注重体验”,周剑说。

    对于明年15亿销售额的预估,周剑的自信一部分来自渠道,一部分来自与国际巨头合作。与亚马逊合作的机器人有望在2017年上市,与一家全球性IP大户的合作也在推进过程中。

    优必选打算把各种受孩子欢迎的卡通形象做成机器人,使其从电影、电视画面中走到现实的家中,不仅仅有外形,还具备行动能力,甚至会讲话。这类玩具机器人无疑将更吸引人。腾讯科技12月探访深圳优必选总部,已看到会变形的产品雏形。

    布局长远研发

    机器人构件中,核心部件之一是舵机,每一个舵机代表机器人的一个关节,每个关节代表一个自由度。优必选产品Alpha1有16个自由度。自由度越多,搭出来的东西就越复杂。像恐龙、大象都能搭出来。

    最早周剑想做机器人,到日本、韩国和瑞士等地考察后发现舵机非常贵。国外一个配备16个自由度舵机的人形机器人费用高达几千美金,普通孩子根本买不起。

    2008年下决心做机器人后,周剑突破点选在自主研发舵机,努力把成本降下来。这后来构成了优必选核心技术之一。现在,很多机器人创业公司技术储备不够,只能着急地用马达代替舵机充数。

    自主研发和摸索过程中,长达四五年的时间时里,经历变卖房产、豪车,花掉4000万元人民币之后,周剑一度陷入到“借钱借到没有朋友”的窘迫境地。

    后来,获得投资人夏佐全几百万元投资之时,周剑实际上已经“山穷水尽”,早期不得不先借钱度日。但是,对于技术研发的投入,已经植入优必选基因当中。

    双腿并行战略由此提出来。在周剑布局中,左腿是商业化,目前的技术尽可能地压低成本,让机器人进入广大家庭。Alpha1和2、Jimu就是符合左腿走路战略的产品。右腿是通过研发,获得持续的领先能力。

    未来具备AI功能的更强大伺服舵机会出现,要做仿真度更高的机器人,一个人要站起来,脚踝或者膝盖要500公斤重力,需要具有高爆发力和弹跳能力的伺服舵机。目前只能承受每平方厘米3-4公斤重量的小伺服舵机不能胜任。当然,大的伺服舵机成本更贵。

    举个例子,像本田的一种人形机器,需要50多个伺服舵机,机器成本达200万美金。“天文数字,几乎不可能进入家庭”,周剑说。未来他希望人形机器也能像手机一样普及,单个伺服舵机成本降到1000~2000人民币,整体售价做到20万~50万元之间。这个目标乐观估计得到2020~2022年实现。

    机器人主要分三块:硬件、软件和控制系统。驱动需要舵机的运动和算法,而智能大脑则需要通过AI技术、云计算、大数据和机器学习和交互等高新技术才能完成。

    为此,周剑开始大力延揽人才。2016年12月,优必选聘请悉尼大学博士陶大程加盟。陶是国际电气电子工程师学会专家(IEEEFellow)、欧洲科学院外籍院士,担任优必选人工智能首席科学家。

    此前,优必选已经邀请IEEE前主席霍华德•米歇尔加盟。霍华德担任优必选公司董事,分管优必选科技的基础研究工作和研发方向指引,并出任旗下优必选教育有限公司CTO,对STEM教育平台进行产品策略以及技术指导工作。

    在悉尼,优必选有一个40多人团队做研发。“我们的目标是让未来家庭有一个真正会交互的机器人。”周剑对腾讯科技说。

责任编辑:李迪晗

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