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知名扫地机器人厂商iRobot押注智能家居市场

http://www.ec.hc360.com2017年07月26日10:22 来源:腾讯科技T|T

知名扫地机器人厂商iRobot押注智能家居市场

    据国外媒体报道称,美国知名扫地机器人公司iRobot旗下的Roomba扫地机器人对于许多用户来说或许已经非常熟悉,但这家公司的未来可不仅仅依靠这些收集灰尘的扫地机器人,而是会更多的依赖于用户家庭数据的收集。

    不过,iRobot计划收集的数据类型同其他科技公司都存在巨大不同,因为iRobot想要收集的是诸如房间内沙发之间的间距、桌椅同其他装饰用品之间的距离等空间数据,该公司相信包括这些精确的空间数据对于未来“智能家居”时代将起到至关重要的作用。

    iRobot联合创始人兼CEO科林-安吉尔(Colin Angle)表示:“目前包括智能灯具、恒温器和智能安全摄像头这些产品已经出现在市场上,但它们在理解房屋具体环境方面都存在一定的不足。

    不过,安吉尔却相信搭载在顶级Roomba型号上的房屋测绘工具将彻底改变“智能家居”所面临的这一短板。

    从目前的消息来看,不少投资人以及包括苹果、亚马逊和谷歌这些公司都对iRobot的这一项目非常感兴趣。而根据HS Markit给出的市场调研数据来看,2016年的智能家居市场规模已经达到98亿美元,今年更是有望迎来60%的同比涨幅。

    安吉尔称,iRobot已经在今年三月让旗下Roomba扫地机器人兼容亚马逊的Alexa语音助手,公司也对将这些空间数据出售给上述科技企业持开放态度。对此,苹果、亚马逊和谷歌均未就此发表置评。

    事实上,由于安吉尔对公司定下的这一长期发展战略,iRobot股价已经从去年的每股35美元上涨至如今的102美元,公司市值也达到了25亿美元。然而,现阶段的iRobot也不是没有任何隐忧。因为密集的收集用户家庭空间数据会引发用户对于隐私问题的担忧,而且现在市面上还出现了不少价格更便宜的扫地机器人产品,就比如售价300美元的BissellSmartClean以及售价270美元的Hoover Quest 600扫地机器人。

    与此同时,iRobot的这一愿景似乎也让此前一些不看好该公司的投资人改变了自己的看法。此前曾同iRobot打过一场官司的Red Mountain Capital合伙人威廉姆-梅斯丹格(Willem Mesdag)就表示:“我认为他们拥有一定的市场优势,而iRobot也将成为谷歌、苹果、亚马逊理想的收购目标。”

    iRobot公司最早成立于上世纪90年代,由美国麻省理工学院教授罗德尼-布鲁克斯、科林-安格尔和海伦-格雷纳创立。起初,iRobot专注于实用机器人的研究,创造了PackBot等机器人,协助人们有效率的完成任务,其技术及产品获得了许多项专利。其中,由iRobot设计制造的各型军用机器人,轻巧实用,可以扫雷、侦测敌军,然后通过卫星导航传回美军战地指挥所,所以从波湾沙漠战争到伊拉克战争,美军都运用了大量的iRobot机器人,以很少的人员伤亡获得了大量军事胜利。

    去年,该公司出售了自己的军事研发部门以专注于消费者产品的研发。目前,该公司所生产的扫地机器人售价从375-899美元不等,几乎占据了全美88%的市场。

    2015年,iRobot推出了配置有全新摄像头和传感器的900系列扫地机器人,该系列产品可以创建用户家里的室内地图,还能通过自带摄像头和云端引擎识别用户家中的一切。

    对于iRobot的这一野心,康奈尔大学(Cornell University)机器人专家盖伊-霍夫曼(Guy Hoffman)认为,iRobot甚至有可能促进智能家居行业迎来下一个剧变。

    霍夫曼认为:“如今的智能家居设备就像是从来没有离开过纽约地铁系统的游客一般,他们虽然掌握了有关这座城市的部分讯息,但对于地铁站外发生的东西却了解甚少。但是家庭测绘地图数据的出现可以让音箱系统根据房屋条件进行自动调整、智能灯具根据日光照射以及窗户方位进行改变,而诸如亚马逊、苹果和谷歌这些企业甚至可以利用这些数据为用户提供产品购买建议。”

    当然,用户家庭数据隐私也是外界十分关注的话题。机器人研究专家本-罗斯(Ben Rose)就认为,未来用户或许会发现这些智能扫地机器人可以做出一些十分可怕的事情。对此,安吉尔称iRobot绝对不会在没有得到用户允许的情况下出售这些数据,但自己也认为绝大多数用户会因为想获取更多智能家居功能的考虑而同意iRobot向第三方开放这部分数据。

责任编辑:朱婧芸

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