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苹果高通专利大战正酣 但结局已无悬念

http://www.ec.hc360.com2017年08月02日11:45 来源:科技日报T|T

    高通2017年第三季度业绩与去年同期相比出现明显下降,有人将此归因于它和苹果之间的法律纠纷,甚至对高通的盈利模式和可持续性提出质疑。

苹果高通专利大战正酣 但结局已无悬念

苹果高通专利大战正酣 但结局已无悬念

    对此,高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫说:“本季度我们的半导体业务表现高于预期。我们认为,在与苹果公司的纠纷问题上,我们拥有很大的优势。我们将继续积极捍卫我们的商业模式,保护企业技术创新而获得公平价值的权利。”

苹果高通专利大战正酣 但结局已无悬念

苹果高通专利大战正酣 但结局已无悬念

    无论是“硬碰硬”的较量,还是“绵里藏针”的你来我往,通信行业间的专利诉讼,说到底是技术贡献与商业回报之争。或许也正因此,尽管有人将高通该季业绩称为“断崖式下跌”,却不能由此质疑高通的持续盈利能力。

    双方专利纠纷升级

    苹果公司与芯片技术商高通的专利费诉讼战日渐升级。苹果6月20日向美国法院提出,其与高通公司专利许可协议无效,此举将撼动高通公司现有的收费模式。

    苹果认为,它只需对高通提供的芯片背后的技术支付使用费。而高通认为,使用费覆盖范围更广,超出了单一芯片这一范围。

    苹果在诉状中强调,以整机价格作为权利金计算单位非常不合理,以整机价格作为权利金的计算标的,就像针对苹果的创新强征税收,例如,苹果近来革命性的创新如TouchID与Retina屏幕等,这些与高通专利无关的技术,却因整机价格提升,要支付更高的权利金。

    苹果指出,高通的收费模式,违反FRAND原则(Fair公平、Reasonable合理、AndNon-Discrimination非歧视),而高通的商业模式,依最近的判例来看,也违反了美国的专利法。

    高通公司执行副总裁兼总法律顾问罗森伯格公开回应表示:“高通的创新是每款苹果产品的核心,它能让这些设备发挥最重要的作用和功能。关于高通正试图对与高通技术无关的苹果创新收取使用费,这是不真实的。”

    苹果一旦对高通扩大诉讼范围,对高通的影响将更大,高通是否会进一步反击尚未能得知。据了解,苹果之前已表示力挺被起诉的代工厂,未来仍将支持所有的供货商,并针对专利相关议题,提供必要的协助。由于苹果与高通在美国的诉讼,将要经过完整的文件提供及征询专家意见、开庭审理等,预期最少要花上两到三年。在这期间,代工厂及零组件供货商的生产流程不会受到影响。

    收费模式成争议焦点

    作为全球移动芯片领域的领跑者,高通拥有众多核心专利,其主要收入来自于技术专利授权收费,这也是高通最核心的商业模式。当前,市面在售的绝大部分安卓智能手机均采用其芯片。

    据报道,高通的专利授权收费模式就是,使用其芯片的厂商每出货一部手机,除支付高通芯片费用外,还要按照整机售价额外支付约5%至6%的专利授权费用给高通,这种专利授权收费模式在业界被称为“高通税”,实际收取比例会依据不同厂商上下浮动2%至3%。

    近年来,“高通税”在业内颇受争议,甚至成为众矢之的,但迫于其“老大”地位,许多厂商不得不选择接受。

    对此,易观国际手机行业研究员徐昊在接受记者采访时表示,手机厂商实际上也并非心甘情愿缴纳“高通税”。这主要是由于高通芯片在智能手机市场中的优势太明显,在基带支持方面高通技术领先优势十分突出,而且在这一领域专利数量多。手机厂商如果要支持CDMA或CDMA2000都需要选择高通或得到高通的授权,就这一点而言手机厂商如果想出电信版手机就必须与高通接触。另外,高通是高端机型芯片的代表,在手机市场“全民旗舰”的时代,高通芯片会成为手机宣传时的一个亮点,也是吸引用户的一大卖点。

    “高通的专利收费比率是否过高?收费标准是按设备还是按使用的部件价格为基数?”以上是本次诉讼争论的焦点问题。

    这不是高通独有的收费模式。以一部手机的总价值为基础制定授权费率是移动行业的通行做法,包括爱立信、华为、三星等公司都是基于设备整机收取专利许可费。

    这不是苹果第一次对“高通税”发起挑战。从2015年初,苹果对爱立信发起诉讼,到2016年底起诉诺基亚,诉讼理由类似,均以诉讼和解告终,苹果均依照整机的收费标准补交和续签专利授权协议。

    尊重“看不见”的投入

    事实上,在高通此次业绩发布前,苹果与高通的专利诉讼早就备受关注。虽然一揽子诉讼短期内难有结果,但从以往的案例看,最终或将以双方和解收场。

    两巨头这次的专利纠纷,其实是通信行业经常上演的“戏码”。

    通信行业历来是专利竞争最激烈的领域,拥有专利技术能力是企业重要的核心竞争力,诺基亚之所以能够打败苹果,就在于其拥有数量庞大且质量上乘的专利。

    手机中国联盟秘书长王艳辉则表示,“看不见”的技术投入已成为手机企业的命脉。

    但技术上的投入耗时、耗钱,很难在短期内为企业创造出收益,虽然意义重大,却并非所有的企业能承受。就如高通的专利授权模式虽然人人向往,却并不是所有企业都能模仿。

    王艳辉说:“任何一个企业都知道重视研发,重视核心技术的投入。不过找一个合作厂商获得技术和专利的授权,对于一家实力不那么雄厚的企业来说,也不失为一个好的选择。”

    通信行业人士柏松说:“几十年如一日地进行底层核心技术攻关不容易,我们尊重这样的企业。但他们的风险在于,这种创新模式的不确定性,不仅前期投资巨大,更依赖于社会对知识产权保护的重视和认可程度。比如,苹果在过去曾经拼命地捍卫自己的专利和知识产权,现在却一点也不尊重他人的专利和知识产权。”

责任编辑:陈彩霞

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